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のサステナビリティ

    「サステナビリティ」という言葉。環境問題を語る際、しばしば耳にするようになりました。

一般的には「持続可能な」「持続可能性」と表現されることが多いようです。

NANO-SAKURA は、この「サステナビリティ」という言葉を

「資源の消費やそれに伴う環境への影響が適正に管理抑制され、

広く一般市民の生活水準が長期的に維持持続されること」と定義づけています。

そして、その実現のために、NANO-SAKURA にできることを、

たとえ僅かずつでも確実に増やし続けていきたいと考えています。

 環境のために         ができること

1.ナノセルロースの特性による環境負荷軽減

2.樹脂素材の機能向上による環境負荷軽減

3.セルロースを材料中に複合化することによる樹脂使用量の削減

4.グリーンプラスチックの実用化拡大による環境負荷軽減

5.リサイクルによる環境負荷軽減

​6.他の強化繊維材料であるガラス繊維、炭素繊維にはないナノセル

  ロース繊維としての特徴による環境負荷軽減

7.海のマイクロプラスチックごみ問題を解決する材料

1.ナノセルロースの特性による環境負荷軽減

ナノセルロースは、もともと植物の基本構成要素のひとつであるセルロース繊維を

ナノサイズにまで細分化したものです。植物は大気中の二酸化炭素を吸収して育つため、植物の利用によって二酸化炭素を排出しても、大気中の二酸化炭素濃度には影響を与えません。つまりナノセルロースは、その製造、加工、使用、廃棄の全過程において、環境に与える影響が非常に小さい物質と言えるのです。しかも、セルロースは生分解性を持っています。植物由来のセルロースは自然環境下で水と二酸化炭素に分解されます。自然界の植物は、枯れるとさまざまな微生物によって分解されますが、ナノ化されて比表面積が大きくなったナノセルロースは、自然界の植物繊維やセルロース繊維に比べてもさらに分解されやすいのです。

2.樹脂素材の機能向上による環境負荷軽減

素材の樹脂の機能を向上させることで、さまざまな環境負荷軽減効果を得ることができます。まず、素材の強度を上げることで、製品そのものの耐久年数を延ばすことができ、資源の節約につながります。また軽量化を向上させることで、輸送運搬に関わる消費エネルギーを軽減させます。同時に、自動車や航空機の燃費の向上を図ることも可能となります。さらに、 低熱膨脹性や耐熱性寸法安定性の向上によって、製造過程での環境負荷の軽減に貢献することができます。このように NANO-SAKURA は、原料樹脂素材の機能向上によって、製品の製造から、加工、使用、廃棄に至るすべてのプロセスでの環境負荷軽減に確実に貢献できているのです。

3.セルロースを材料中に複合化することによる樹脂使用量の削減

樹脂は非生分解性プラスチックにしても、一部の生分解性プラスチックにおいても原料が石油である材料もたくさんあります。セルロースを混合して原料として使用することにより、この石油使用量を減らせることができます。

4.グリーンプラスチックの需要拡大による環境負荷軽減

グリーンプラスチックとは、通常のプラスチックと同様に使うことができ、使用後は微生物のはたらきで、最終的に水と二酸化炭素に分解される生分解性100%のプラスチックの

こと。代表的なものに、ポリ乳酸、ポリヒドロキシアルカノエート、デンプン系生分解性プラスチックなどがあります。しかしながら、これらのグリーンプラスチックは、そのままでは成形が困難であったり、樹脂素材としての強度が不足していて実用化が難しい素材も少なくありません。しかしながら、セルロースナノファイバーとの複合化によって樹脂機能が増すことで、これら生分解性プラスチックの実用化が急速に広がる可能性があるのです。NANO-SAKURA は、グリーンプラスチックの実用化促進という点でも環境負荷軽減に大きく貢献しています。

NANO-SAKURA による
実用化促進
天然植物由来の
​セルロースナノファイバー
生分解性100%の
グリーンプラスチック
循環形社会の実現に貢献
​セルロースナノファイバーとグリーンプラスチックの複合化

5.リサイクルによる環境負荷軽減

NANO-SAKURA には、同じ樹脂強化材料である、ガラス繊維や炭素繊維に比べ、

リサイクル活用が容易だという優位性があります。今後、弊社でも研究開発を続けて最終確認することが必要ですが、廃プラスチックを使って再び成型品を作ろうとする際、弊社のナノレベルまで細分化されたセルロースナノファイバーが複合化された材料は、混錬過程で強化繊維が粉砕されることなく、強度を保つことができるという可能性があります。

6.他の強化繊維材料であるガラス繊維、炭素繊維にはないナノセルロース繊維

  としての特徴による環境負荷軽減

NANO-SAKURA には、同じ樹脂強化材料であるガラス繊維や炭素繊維などに比べて、1つ大きな明らかな優位点があります。それはセルロースナノファイバーが生分解性の強化繊維材料であるということです。この特徴を利用すると生分解性樹脂と複合化した時に100%生分解性樹脂材料ができることになります。生分解性樹脂とガラス繊維や炭素繊維を複合化して機能性を向上させることは可能ですが、その材料は100%生分解性材料となりません。これがNano Sakuraが最先端材料たる理由なのです。現時点でこのような材料を製造販売しているのは世界でも弊社だけです。この大きな特徴により結果として生分解性樹脂の需要を促進することができます。

7.海のマイクロプラスチックごみ問題を解決する材料

人類の石油化学に基づいた発展に伴う環境中のプラスチックごみ、特に海洋中のマイクロプラスチックゴミ問題は、人類自らが引き起こした地球環境、生態系を破壊する深刻な問題です。生分解性プラスチックは厳密にはいくつかグレードがあり、最も好まれるものは海洋中でも生分解性するプラスチックです。GSアライアンスではセルロースナノファイ

バー複合化技術に基づき、この海においても完全生分解性する新素材を鋭意開発中です。

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